De historie van Donkervoort gaat terug tot 1978, het jaar waarin de eerste auto’s de bescheiden werkplaats in Tienhoven verlieten. Enkele jaren later vertrok het bedrijf naar Loosdrecht, in 2000 gevolgd door de verhuizing naar de huidige lichte en moderne fabriek op zichtlocatie naast de A6 in Lelystad. Daar ontwikkelen en bouwen wij onze sportwagens. Zorgvuldig en met oog voor detail. Van chassis en wielophangingen tot de carrosserie. En van de vele hightech-onderdelen in koolstof tot het smaakvolle interieur. In 2014 kwam daar een tweede vestiging bij, in Duitsland op het Bilster Berg Drive Resort, die een kleinere versie is van de fabriek in Lelystad.

Sinds de beginjaren heeft Donkervoort meer dan 1.100 sportwagens gebouwd. Eerst met Ford-motoren en vanaf 1999 met motoren van Audi. Het gevolg van een wederzijds zeer vriendschappelijke relatie die ons de mogelijkheid geeft sportwagens te bouwen met de meest betrouwbare, krachtige en compacte motoren die op de markt verkrijgbaar zijn.

Tienhoven-01

1978 – Het begin

Joop Donkervoort bouwt in 1978 de allereerste Donkervoort; de S7. Het idee ontstaat na de aankoop van het Nederlandse importeurschap van een kitcar, gebaseerd op het concept van Colin Chapman. Deze auto blijkt echter geen typegoedkeuring te hebben en mag dus niet de Nederlandse weg op. Wanneer voor een goedkeuring het chassis blijkt te moeten worden aangepast, besluit Joop tot een sprong in het diepe: de oprichting van een nieuw sportwagenmerk is een feit.

Tienhoven – S8

Met de introductie van de Super Eight (S8) neemt Donkervoort officieel afscheid van bouwpakketten. In de eerste jaren verlaten in totaal zo’n 140 S7’s en S8’s de bescheiden werkplaats in Tienhoven.

Tienhoven-02
Loosdrecht-03

1983 – Loosdrecht

Al gauw verhuist Donkervoort naar een grotere fabriek in het nabijgelegen Loosdrecht. Hier wordt de S8A ontwikkeld en gebouwd, voorzien van o.a. een geheel nieuw chassis, onafhankelijke wielophanging en elektronische inspuiting. Later wordt deze aangevuld met de S8AT, voorzien van o.a. een breder chassis en turbo, hetgeen in 50 pk extra resulteerde.

1988 – D10

Op de Autosalon van Parijs wordt de D10 gepresenteerd; een gelimiteerde editie van slechts 10 stuks voorzien van de nodige vernieuwingen en verbeteringen ten opzichte van de S8A. Met de naam van het nieuwe model zet Donkervoort een streep achter het verleden. De laatste verwijzing naar de Super Seven, de S, verdwijnt definitief uit de naamgeving.

D10-04
Loosdrecht-05

1992 – D8 tijdperk begint

In 1992 wordt de laatste S8A gebouwd en dient een geschikt alternatief op het gebied van motorisering zich aan in de vorm van de Ford Zetec-motoren. Deze motor past echter niet in het S8A(T)-chassis en zo ontstaat de allereerste D8 – de D8 Zetec.

1994 – Nog sportiever

Amper twee jaar na de introductie van de D8 Zetec krijgt deze een vermageringskuur; de D8 Zetec Sport wordt voorzien van de eerste koolstofcomponenten en de lange spatborden worden vervangen door korte cycle wings. Later volgen ook de D8 Cosworth en de D8 Cosworth Sport.

zetec-sport-06
dkv-cup-07

1993 – 2001 – Donkervoort Cup

Bijna tien jaar lang wordt de Donkervoort Cup gereden; een raceklasse met en voor enthousiaste en competitiebewuste Donkervoort-rijders met races in Nederland, Duitsland, België en diverse andere landen. Onder het Arrive & Drive-principe konden rijders in hun Donkervoort aankomen, de race verrijden, en na afloop weer met diezelfde Donkervoort huiswaarts keren, veelal inclusief bokaal in de achterbak.

1999 – Start samenwerking Audi

In de jaren negentig gaat Donkervoort voorzichtig op zoek naar een nieuwe leverancier voor motoren en ontvangt een meer dan warme belangstelling van diverse kopstukken uit de automobielindustrie. Zo ook toenmalig Audi-topman Dr.-Ing. Franz Josef Paefgen. Samen met Joop Donkervoort is hij de stuwende kracht achter de ontwikkeling van de D20, die de nieuwe super-Donkervoort moet worden. Audi levert niet alleen de nodige knowhow voor de ontwikkeling van de motor, maar ondersteunt ook in veel aspecten van de verdere ontwikkeling.

audi-motor-08
D20-09

1999 – D20

De D20 moest een model worden dat zich duidelijk boven de bestaande Ford-motoren verhief. Zo werd de D20 ontwikkeld volgens het transaxle-principe; de motor voorin en de versnellingsbak naar achteren. Daarnaast wordt het chassis met maar liefst een factor 6,7 stijver, heeft de D20 een sterk verbeterde aerodynamica, wordt de wielophanging verbeterd, etc. Vanwege veranderingen in de Europese regelgeving tegen de tijd dat de D20 keuringrijp is, blijkt een typegoedkeuring onhaalbaar geworden.

1999 – D8 Audi

Uit het project D20 is ook voor de D8 Audi in vele opzichten lering getrokken. De D8 krijgt een nieuw chassis, dat deels gebaseerd is op de D20; het is aanzienlijk stijver. In eerste instantie wordt de D8 voorzien van 150 en 180 pk en laat de auto in de eerste races al zien dat ze de top zijn onder de Donkervoorts. Ze rijden probleemloos vooraan. Het prachtige vervolg op de samenwerking met Audi.

d8-audi-10
Lelystad-11

2000 - Lelystad

De nieuwe samenwerking met Audi brengt grootse plannen en de goede verkoopresultaten zorgen ervoor dat Donkervoort langzaam uit haar jasje groeit in Lelystad. Met een wereldverovering en daarmee een (nog) groter productieaantal in zicht, wordt besloten tot de bouw van een gloednieuwe fabriek met een productiecapaciteit van ca. 100 Donkervoorts per jaar. In 2000 wordt dit nieuwe pand op een zichtlocatie aan de A6 betrokken.

2003 – Productie chassis in eigen huis

Vanaf 2003 worden ook de chassis in de fabriek in Lelystad geproduceerd; de voormalige Britse leverancier ziet op tegen de noodzakelijke investeringen om aan de kwaliteitseisen van Donkervoort te kunnen voldoen.

Chassis-12
d8-wt-13

2004 – D8 Audi (E-gas) Wide Track

Donkervoort zet ook verdere verbeteringen door. Met de D8 Wide Track wordt niet alleen de spoorbreedte vergroot, tegelijkertijd wordt de D8 bovendien voorzien van een nieuwe neus, andere lichten en verdere kleinere verbeteringen. Vanaf 2004 dient de Wide Track als basis voor alle nieuwe Donkervoorts.

2004 – 2006 – Ronderecord Nürburgring Nordschleife

In 2004 verbrak Donkervoort Racing de relatieve stilte op racegebied met de vestiging van een prestigieus ronderecord op de Duitse Nürburgring. Om precies te zijn op de Nordschleife; Europa’s meest aansprekende en veeleisende racecircuit. Praktisch vanuit het niets werd het staande record in handen van een ander sportwagenmerk met maar liefst 15 hele seconden verpulverd. Een huzarenstukje dat in 2006 werd herhaald. Nu met een volle seconde. Voor de kenners: in 2005 joeg Michael Düchting de Donkervoort in 7,14,89 rond. In beide jaren bleek de Donkervoort D8 RS, voorzien van een vast dak en diverse aerodynamische hulpmiddelen waaronder spoilers, klinkklaar de snelste.

Donkervoort ronderecord Nordschleife
270-rs-15

2006 – D8 270 RS

De D8 270 RS was een eerbetoon aan het prestigieuze record op de Nürburgring. Dit ronderecord zette Donkervoort in één klap in de internationale spotlights. De Donkervoort D8 270 RS, genoemd naar de D8 RS waarmee het record werd verbroken, werd in een gelimiteerde serie van 25 stuks geïntroduceerd. Enkele wapenfeiten ten opzichte van de tevens beschikbare 210 pk versie waren het toegenomen vermogen tot 270 pk en een nieuwe neus die plaats bood aan meer en grotere koelers. Het gewicht bleef nagenoeg gelijk. De D8 270 RS mocht zich een van de snelste auto’s noemen die ooit door Donkervoort werden gebouwd.

2007 – D8 GT

In 2007 werd op de Geneva Motorshow de allereerste gesloten Donkervoort  geïntroduceerd. Ten opzichte van de open versie van de D8 werd de Donkervoort D8 GT technisch gezien vrijwel geheel aangepast. Met name onderhuids werden de nodige veranderingen aangebracht. De D8 GT werd met 650 kilogram de lichtste GT ter wereld. Met name het gebruik van carbonfiber droeg daaraan bij: het complete dak, de gehele achterzijde van de auto en ook de deuren en spatborden werden van dit materiaal vervaardigd.

d8-gt-16
GT4-17

2008 – FIA GT4 European Cup

Na de introductie van de D8 GT in 2007, plofte bij Donkervoort een uitnodiging van de FIA op de mat om deel te komen nemen aan de nieuwe FIA GT4 Championship series. Anderhalf jaar later presenteerde Donkervoort Automobielen met gepaste trots de eerste twee D8 GT’s in race-uitvoering tijdens de 24 Uur van Spa-Francorchamps. De eerste kilometers driven in anger waren een feit en succesvol bovendien: in haar klasse veroverde Donkervoort direct de 1e en 3e plaats. En dat in de allereerste race!

2011 – Winnaar 24H Dubai

Deze goede resultaten moedigden ook de wens tot het rijden van langeafstandsritten aan. Die mogelijkheid presenteerde zich door de uitnodiging voor de 24H of Dubai 2010, waar de D8 GT voor het eerst de strijd aanging met een groot en gevarieerd deelnemersveld. Voor de D8 GT zou dit de allereerste langeafstandsrace worden; de ultieme manier om de auto te testen op uithoudingsvermogen en kwaliteit. In de allereerste langeafstandsrit van de D8 GT eindigde Donkervoort op een vijfde plek in het GT4-veld en een 24e plaats van een totaal veld van 80 deelnemers. In januari 2011 participeerde het Donkervoort Racing team voor de tweede maal in de 24H of Dubai. De Donkervoort D8 GT (in 24-uurs editie) wist met coureurs Nick de Bruijn (NL), Denis Donkervoort (NL) en Stéphane Wintenberger (F) de eerste plaats te bemachtigen in de SP3-GT4 klasse. Het team werd daarmee 13e in het algemeen klassement, dat uit ruim 85 deelnemers bestond.

24h-dubai-18
intro-gto-19

Eind 2011 – Introductie D8 GTO

In december 2011 toonde Donkervoort middels een Sneak Preview het allereerste prototype van de nieuwe D8 GTO. Deze nieuw ontwikkelde Donkervoort – met nog slechts 5% van de onderdelen delend met de D8 270 en zo’n 30% met de recentere D8 GT – wordt gezien als de volgende generatie Donkervoort. De D8 GTO is voorzien van de in de lengterichting geplaatste vijfcilinder 340 pk 2.5 TFSI motor van Audi. Daarnaast bestaat de carrosserie geheel uit koolstofcomposiet componenten. De D8 GTO is bovendien zo’n 35 centimeter langer en 15 centimeter breder dan zijn voorgangers.

2012 – Europese kleine serie typegoedkeuring

In 2012 weet de nieuwste Donkervoort telg deze nieuwe European Community Small Series Type Approval (ECSSTA) te behalen. Deze wordt niet alleen in alle Europese lidstaten geaccepteerd, maar ook in Zwitserland, Rusland en de Golfstaten. Niet alleen garandeert de goedkeuring nog hogere (technische) kwaliteitsnormen aan de auto, maar het geeft Donkervoort tevens toegang tot nieuwe markten in bijvoorbeeld Rusland, Oost-Europa en de Golfstaten.

eu-homologatie-20
1e-levering-gto-21

2013 – Eerste levering D8 GTO

In de zomer van 2013 worden de eerste zes D8 GTO’s geleverd. Deze Premium GTO’s zijn ‘genummerde exemplaren’ met een zeer exclusieve (sportieve) uitrusting, die in de latere productieversies niet meer zal terugkeren. Na uitlevering van alle Premium GTO’s wordt in 2014 gestart met de productie van de ‘gewone’ D8 GTO’s.

2014 – Opening nieuwe vestiging in Duitsland

Eind 2013 besluit Donkervoort tot uitbreiding naar Duitsland en zet hiermee verdere stappen in de versterking van haar Duitse activiteiten. De nieuwe vestiging, genaamd Donkervoort Automobielen GmbH, is gesitueerd op het Bilster Berg Drive Resort: een gloednieuw luxe test- en evenementencircuit in de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen. In het voorjaar van 2014 wordt de vestiging officieel geopend.

bilster-berg-22