donkervoort-cup-06-opt

Donkervoort Cup

Donkervoort is één van de weinige automerken die zich ervoor lenen om over de weg naar het circuit te rijden, daar aan een race deel te nemen en na afloop de thuisreis weer te aanvaarden. Naast fairness op de baan het ware kenmerk van een Gentlemen Racing klasse. Vandaar ook het jarenlang (1993-2001) aanhoudende succes van de ‘Donkervoort Cup’. Een raceklasse met en voor enthousiaste en competitiebewuste Donkervoort rijders met races in Nederland, Duitsland, België en diverse andere landen, waarbij voor alles werd gezorgd zoals technische ondersteuning, bandenservice, hospitality, catering, etc.

divinol-renn-salzburg-opt

Divinol Cup/Langstrecke Pokal

Na bijna tien jaar Donkervoort Cup ontstond de behoefte om de auto ook te laten strijden tegen en daarmee te meten met andere merken. Dit begon met de participatie in o.a. de Duitse Divinol Cup en de Langstrecke Pokal, waarin Donkervoort in beide kampioenschappen tweevoudig titelhouder werd. Daarnaast werden ook langeafstandsraces op circuits als de Nürburgring en Hockenheimring met succes gereden.

donkervoort-nurburgring-nordschleife-record-07-opt

Ronderecord Nürburgring Nordschleife

In 2004 verbrak Donkervoort Racing de relatieve stilte op racegebied met de vestiging van een prestigieus ronderecord op de Duitse Nürburgring. Om precies te zijn op de Nordschleife; Europa’s meest aansprekende en veeleisende racecircuit. Praktisch vanuit het niets werd het staande record in handen van een ander sportwagenmerk met maar liefst 15 hele seconden verpulverd. Een huzarenstukje dat in 2005 werd herhaald. Nu met een volle seconde. Voor de kenners: in 2005 joeg Michael Düchting de Donkervoort in 7,14,89 rond. In beide jaren bleek de Donkervoort D8 270 RS, voorzien van een vast dak en diverse aerodynamische hulpmiddelen waaronder spoilers, klinkklaar de snelste. In één klap was Donkervoort terug in de schijnwerpers en de media. Een opmaat voor wat komen zou met de introductie van de Donkervoort D8 GT in 2007 en de deelname met deze auto aan de FIA GT4 European Championship series in 2008 en 2009.

donkervoort-gt4-european-cup-05-opt

FIA GT4 European Cup

Na de introductie van de D8 GT in 2007, plofte bij Donkervoort een uitnodiging van de FIA op de mat om deel te komen nemen aan de nieuwe FIA GT4 Championship series. Anderhalf jaar later presenteerde Donkervoort Automobielen met gepaste trots de eerste twee D8 GT’s in race-uitvoering tijdens de 24 Uur van Spa-Francorchamps. De eerste kilometers driven in anger waren een feit en succesvol bovendien: in haar klasse veroverde Donkervoort direct de 1e en 3e plaats. En dat in de allereerste race!

De FIA ontwikkelde de nieuwe GT4 Super Sports klasse voor straatlegale auto’s met een minimumgewicht van 750 kg (Donkervoort moest dus gewicht toevoegen), om vanuit de autosport de noodzaak van gewichtsvermindering van auto’s ten behoeve van CO2 reductie te promoten. De raceklasse maakt deel uit van de bestaande FIA GT4 European Series, waarin automerken als Aston Martin, Porsche, Maserati, Audi, BMW, Nissan en de Ford Mustang aan de start komen. Met concurrentie van deze grote merken sloot Donkervoort Racing in het eerste compleet gereden seizoen in de FIA GT4 met een vicekampioenschap.

donkervoort-2011dubai24h1230-opt

24H of Dubai

Deze goede resultaten moedigden ook de wens tot het rijden van langeafstandsritten aan. Die mogelijkheid presenteerde zich door de uitnodiging voor de 24H of Dubai 2010.

Sinds enige jaren doet het rijke oliestaatje Dubai van zich spreken met deze langeafstandrace, die wordt gehouden op het ultramoderne Dubai Autodrome. Een welkome en bij raceteams en coureurs zeer populaire aanvulling op het rijtje met bikkelharde endurance racing evenementen.

In 2010 bond Donkervoort met de D8 GT hier voor het eerst de strijd aan met een groot en gevarieerd deelnemersveld. Voor de D8 GT zou dit de allereerste langeafstandsrace worden; de ultieme manier om de auto te testen op uithoudingsvermogen en kwaliteit. Er werd een nieuwe D8 GT voor ontwikkeld: speciaal aangepast op de lange afstandritten. Met vier coureurs van verschillende nationaliteiten, waaronder ‘Mr. Endurance’ Peter Kox, eindigde Donkervoort Racing in de allereerste langeafstandsrit van de D8 GT op een vijfde plek in het GT4-veld en een 24e plaats van een totaal veld van 80 deelnemers.

In januari 2011 participeerde het Donkervoort Racing team voor de tweede maal in de 24H of Dubai. De Donkervoort D8 GT (in 24-uurs editie) wist met coureurs Nick de Bruijn (NL), Denis Donkervoort (NL) en Stéphane Wintenberger (F) de eerste plaats te bemachtigen in de SP3-GT4 klasse. Het team werd daarmee 13e in het algemeen klassement, dat uit ruim 85 deelnemers bestond. Een prachtig en zeer veelbelovend resultaat !