Joop Donkervoort treedt terug

Donkervoort Automobielen, fabrikant van exclusieve sportwagens, kondigt vandaag de terugtreding aan van oprichter Joop Donkervoort.

De nu 71-jarige Joop Donkervoort richtte het bedrijf op in 1978 en bouwde het bedrijf vanaf dat moment uit tot een wereldberoemd sportwagenmerk. Vanaf 1 januari 2021 is de dagelijkse leiding in handen van zijn zoon Denis Donkervoort.

“Mijn vader heeft hier z’n leven lang aan gewerkt en in die tijd ongelooflijke en bewonderenswaardige dingen bereikt,” zegt Denis Donkervoort (33), de nieuwe managing director van Donkervoort Automobielen. “Ons Donkervoort team maar ook onze extended family, de bezitters van een Donkervoort, zullen hem altijd dankbaar zijn voor zijn visie, vasthoudendheid en de overtuiging dat onze auto’s in de eerste plaats een emotioneel product zijn.”

“Joops expertise en ervaring gaan gelukkig niet verloren voor Donkervoort, want hij zal altijd een belangrijke rol blijven spelen in het bedrijf dat hij heeft opgericht. Iedereen die mijn vader kent, weet dat hij niet achter de geraniums zal gaan zitten. Hij blijft zijn expertise met ons delen, maar daarnaast is hij nu ook beschikbaar voor projecten buiten ons bedrijf.”

Donkervoort Automobielen staat er goed voor, zeker na de introductie in 2020 van de veelgeprezen D8 GTO-JD70, de Bare Naked Carbon Edition en de D8 GTO-JD70 R. Daarnaast heeft Donkervoort zijn gepatenteerde koolstofvezeltechnologie EX-CORE ondergebracht in een op zichzelf staand bedrijf, waardoor Donkervoort Automobielen zich kan concentreren op zijn kernexpertise: het maken van exclusieve lichtgewicht sportwagens die al je zintuigen bespelen.

Joop Donkervoort mag dan 71 zijn, dat weerhoudt hem niet om plannen voor de toekomst te maken; hij is immers nog fit en gezond. Hij is van plan om jonge ondernemers als een mentor te begeleiden, maar zal ook als consultant bijdragen aan design- en ontwikkelingsprojecten. Zowel binnen als buiten Donkervoort Automobielen. Daarbij zal hij zijn expertise blijven delen in de ontwikkeling van nog geheime, geheel nieuwe modellen van Donkervoort, van chassis en ophanging tot de materiaalmix en het design.

Als initiator en drijvende kracht achter het ultrasterke en innovatieve EX-CORE kreeg Joop het al voor elkaar dat deze koolstofvezeltechnologie werd getest door vier Formule 1-teams. Ook in de toekomst zal hij blijven werken aan speciale projecten van EX-CORE.
“Na 43 jaar voelt het voor mij als het juiste moment om terug te treden. Het bedrijf staat er goed voor en het management is in vertrouwde en sterke handen. Dat stelt mij in staat om tijd te besteden aan andere zakelijke mogelijkheden en adviesprojecten,” zegt Joop Donkervoort.

“Door de jaren heen werd ik vaak om advies gevraagd, zowel door beginnende als bestaande bedrijven. Hoewel ik het erg leuk had gevonden om te helpen, had ik er nooit tijd voor, omdat ik uitsluitend op Donkervoort gefocust was. Deze stap geeft me eindelijk de ruimte om dat wel te doen. Ik ben dan ook blij om nu al gevraagd te zijn om in andere projecten te stappen en ik zie uit naar wat er nog meer op mijn pad komt.”

Joop Donkervoort neemt deze stap niet van de ene op de andere dag; het heeft hem dertien jaar gekost om zijn opvolgingsplan te voltooien. Die tijd gebruikte hij om Denis te begeleiden, maar ook in het vinden en trainen van ervaren, deskundige medewerkers voor de cruciale functies binnen het bedrijf. Managing director Denis Donkervoort is weliswaar vanaf 1 januari de eindverantwoordelijke, maar heeft al ruim een decennium de dagelijkse leiding van het bedrijf en is door zijn vader geschoold in elk aspect van de business.

Naast zijn managementervaring en zijn kennis van het overleven van de pieken en dalen in de auto-industrie heeft Joop een unieke expertise op het gebied van lichtgewichtauto’s, bouwen in kleine series en composietconstructies — de zaken die essentieel zijn voor Donkervoort. Die expertise gaat niet verloren voor Donkervoort Automobielen, want Joop Donkervoort treedt toe tot de nieuwe Raad van Advies van het bedrijf. Meer details over deze Raad van Advies volgt binnen enkele maanden.

“Ik heb altijd een enorme interesse gehad in de techniek, maar toch was dat niet mijn grootste drijfveer,” zegt Joop Donkervoort terugblikkend. “Technologie is een middel om een doel te bereiken. Daarom is het heel belangrijk, maar het blijft een middel om menselijke emoties te creëren — niet andersom. Wat telt is de beleving, het plezier, de ontspanning en bovenal de emotie.”

Sinds Joop Donkervoort het bedrijf in 1978 oprichtte in Tienhoven, zijn er bijna 1.500 Donkervoorts gebouwd, die stuk voor stuk gebouwd zijn volgens deze filosofie. Ze zijn allemaal met de hand gebouwd in nauw overleg met hun eigenaars, waardoor ze allemaal zo gepersonaliseerd zijn dat geen twee Donkervoorts hetzelfde zijn.

– Einde persbericht –

Pers pakket
Download press kit

Pers contact
Amber Donkervoort
[email protected]
+31 (0) 320 267 050

De geschiedenis van Donkervoort Automobielen startte toen Joop Donkervoort het recht verkreeg om de Lotus 7 in Nederland te importeren, om vervolgens te ontdekken dat de auto in Nederland niet op de openbare weg toegelaten werd.

Na pogingen om de Lotus 7 te laten voldoen aan de typegoedkeuringseisen, kwam Joop tot de ontdekking dat hij de Lotus Seven het best af kon maken door helemaal opnieuw te beginnen, omdat hij ervan overtuigd was dat hij de auto kon verbeteren, voorop op het gebied van comfort, betrouwbaarheid, praktische bruikbaarheid en rijdynamiek..

Daarmee werd de eerste Donkervoort, de S7, in 1978 geboren. Uiteindelijk leidde het ertoe dat Donkervoort de eerste kleinseriefabrikant was die een typegoedkeuring kreeg.

Toch begon het eigenlijk veel eerder dan dat, met schoolschriften vol autotekeningen in plaats van aardrijkskundehuiswerk, met geschiedenislessen die gevuld werden met het schetsen van wielophangingen en met tekenlessen die besteed werden aan het ontwerpen van de perfecte carrosserie; de obsessie van het ontwerpen van de perfecte sportauto had Joop Donkervoort al vroeg te pakken.

Donkervoort ontwikkelde zich, waarbij Joop zichzelf meer als professor en techneut zag dan als zakenman. De tiende verjaardag van het merk werd gemarkeerd door de start van de Donkervoort Cup, speciaal bedoeld voor de nieuwe D10. Die klasse stelde deelnemers in staat om over de weg naar het circuit te rijden, deel te nemen aan de race en met dezelfde auto weer naar huis te rijden, waarbij Donkervoort zorgdroeg voor alles om de races heen, van de techniek en de banden tot de hospitality en catering.

In 2000 was Donkervoort uit z’n jasje in Loosdrecht gegroeid en verhuisde het bedrijf naar het nieuwe onderkomen in Lelystad, waar het tot de dag van vandaag gevestigd is. Donkervoort had inmiddels een sterke relatie ontwikkeld met toenmalig Audi-chef Dr Franz-Josef Paefgen, waardoor nieuwe motoren en technische ondersteuning binnen handbereik kwamen.

Dat leidde tot een nieuwe generatie van de D8, inclusief de eerste Donkervoort met dak: de GT. Bovendien stortte het merk zich in GT4-races, waarbij het klassewinnaar werd in races van de 24 uur van Spa-Francorchamps tot de 24 uur van Dubai.

In de nieuwe eeuw kwamen ook Joops kinderen, Denis en Amber, in het bedrijf, respectievelijk aan de technische kant en in de marketing.

De D8 GTO uit 2011 is een keerpunt voor Donkervoort. Hoofdontwerper Jordi Wiersma en de engineers zorgden met dit model voor een prachtig uitgebalanceerde, sterke, snelle en onderscheidende open sportauto. Het was een auto die nieuwe markten opende voor Donkervoort en de basis vormt voor de JD70.